– Det er slutt på å love bruer, veier og bredbånd til kommuner hvis de slår seg sammen, sier kommunalministeren til Aftenposten. Haga mener det er svært lite å tjene på sammenslåing av kommuner.

Få departementer merker regjeringsskiftet så tydelig som Kommunaldepartementet. Senterpartileder Åslaug Haga kaster Høyre-leder Erna Solbergs fanesaker på skraphaugen og har tenkt å bruke tid og penger på helt andre ting. Mens Solberg drømte om 100 færre kommuner, mener Haga det er mange fordeler med små kommuner.

– Ingen kommuner får betalt av meg for å slå seg sammen. Da Høyre styrte Kommunaldepartementet, ble det igangsatt et stort og meningsløst arbeid mange steder i Norge for å stimulere sammenslåing av kommuner. Det ble brukt usedvanlig mye penger på konsulenter uten at det har gitt resultater. Realiteten er at folk ikke ønsker sammenslåing. Vi ser det tydelig. Ytterst få kommuner har valgt å gå sammen, sier Haga.

I 2008 vil Norge ha fire kommuner mindre enn i 2001, da Høyre overtok Kommunaldepartementet.