Gunnar «Kjakan» Sønsteby sovnet stille inn torsdag, etter noen tids sykdom, melder Vårt Land. Han ble 94 år gammel.

Gunnar Sønsteby er den mest dekorerte krigshelten i Norge. Da Hitler-Tyskland inntok Norge 9. april 1940, sto den unge Sønsteby på 22 år på fortauet langs Karl Johan i Oslo. Han bestemte seg umiddelbart for å gå aktivt inn i motstandskampen.

— Jeg hadde lyst til å ta igjen, har Gunnar Sønsteby sagt om hva han tenkte den aprildagen i 1940.

Han ble hedret av statsminister Jens Stoltenberg senest under veterandagen 8. mai - for to dager siden - da det ble avduket en statue av ham på Rjukan Torg.

Aktiv motstandsmann

Sønsteby ble født på Rjukan 11. januar 1918. Han var en aktiv motstandsmann under krigen, og kuréroppdrag, sabotasje, likvidasjoner og hemmelige møter fylte hans liv i fem krigsår.

I 1943 dro Sønsteby til Storbritannia, og i juni samme år ble han innrullert i Kompani Linge.

Kompaniet skulle delta i britisk ledede operasjoner i Norge, og skulle organisere, instruere og lede den norske motstandsbevegelsen, være bindeledd mellom ute- og hjemmefronten, samt drive etterretning.

I oktober samme år ble Sønsteby sluppet i fallskjerm over Norge. Han ble da aksjonssjef for Milorgs sentralledelse og sabotasjegruppen «Oslogjengen», der blant andre Max Manus var med. Sønsteby var den siste gjenlevende av den legendariske motstandsgruppen.

Sønsteby spilte en sentral rolle i flere sabotasjeaksjoner. En av hans mest vellykkede aksjoner var sprengningen av arbeidskontoret i Akersgaten 55 19. mai 1944, utført sammen med Gregers Gram og med støtte av blant andre Max Manus. Sprengningen skulle hindre registreringen av tre årsklasser av norsk ungdom til arbeidstjeneste.

SØNSTEBY PÅ SYKKEL: Skulptur av Gunnar Sønsteby , her på plassen ved Indeksbygget i Oslo.
SCANPIX

Brukte dekknavnet «Kjakan»Takket være snarrådighet, flaks og intuisjon fikk gestapistene og angiverne aldri tak i Gunnar Sønsteby. Også fordi han var i besittelse av et så helt alminnelig utseende at han knapt ble lagt merke til, der han tråkket på sykkelen gjennom Oslos gater.

Sønsteby mente selv han klarte seg under krigen fordi han tilrettela mange av sine aksjoner selv og også sørget for sine egne legitimasjonspapirer. Han hadde 20-30 forskjellige overnattingssteder som ikke ble brukt lenger enn høyden et par måneder.

Sønsteby hadde nerver av stål, noe han selv tilskrev en sterk psyke arvet fra foreldrene. «Jeg var så kald at jeg til tider ikke reagerte som jeg burde», sa han en gang.

Likevel, de siste seks måneder av krigen gikk han med en håndgranat på seg til enhver tid, bestemt på å ta livet av seg selv hvis han ble tatt. Bare helt på slutten av krigen fikk han ifølge ham selv tilbøyelighet til nerver.

Blant hans dekknavn var «Kjakan», «Erling Fjeld» og «Nr. 24». Han ga i 1960 ut boken «Rapport fra Nr. 24», som er oversatt til syv språk. De siste årene av sitt liv brukte Sønsteby mye tid på å reise rundt og holde foredreag, spesielt for skolebarn.

Høyest dekorert

Sønsteby er Norges høyest dekorerte borger. Han er den eneste som har mottatt Krigskorset med tre sverd.

Sønsteby fikk krigskorset i 1946 som anerkjennelse av sin innsats under krigen, både i motstandskampen under den tyske okkupasjonen og i norske militære avdelinger, blant annet Kompani Linge. Da freden kom i 1945, hadde Sønsteby kapteins grad.

I 2006 ble han utnevnt til kommandør av St. Olavs Orden. I 2009 ble han tildelt St. Hallvardmedaljen. 24. april i år mottok også Sønsteby, som den første, Hederskorset for sin utrettelige og uavbrutte innsats for Forsvaret og forsvarssaken.

I artikkelen om Sønsteby på Store Norske Leksikon heter det:

«Gjennom sin unike kombinasjon av krigsinnsats, foredragsvirksomhet, samfunnsengasjement og utadvendt vesen er Gunnar Sønsteby nærmest blitt en levende legende.»

Send din hilsen i kondolanseprotokollen under.

UNG MANN: Her er Sønsteby en ung mann.
PRIVAT