I rundt 40 år har det vært tradisjon å starte kommunestyremøtene i Grimstad med å synge Fedrelandssalmen. Men en del av politikerne i sørlandsbyen i det såkalte «Bibelbeltet» liker å blande politikk og salmesang.

— Salmesang og kommunestyre henger ikke sammen. Det er en bønn vi synger til å begynne med. Det var sikkert noe som var viktig for noen år tilbake. I dag passer det ikke i en åpning av et offentlig møte som et kommunestyre er, sier Venstres Øystein Haga, til NRK.

Haga er selv kristen, men mandag var han én av sju politikere som gikk på gangen i protest da salmesangen begynte. Han mener salmesyngingen er en tradisjon som bør gravlegges.

Gruppeleder for Frp, Terje Stalleland, er uenig, og synes ingenting om protestene.

— Jeg synes det er smålig av Haga å gå i front for å rive ned vår kulturelle arv, sier Stalleland til NRK.

På nyåret vil trolig salmesyngingens fremtid bli et tema for kommunestyret.