Det 2.550 kvadratkilometer store, 78 kilometer lange og 400 meter tykke isflaket løsnet den 12. eller 13. februar fra Mertzbreen, som strekker seg som ei tunge ut i havet.

— Istunga hang der som ei løs tann, sier den franske isbreforskeren Benoit Legresy.

Isflaket løsnet fra breen da isfjellet B9B krasjet inn i den. B9B løsnet på sin side allerede i 1987, men driver fortsatt rundt i de antarktiske farvannene.

Ifølge klimaforskere kan de villfarne isflakene i verste fall påvirke havstrømmene ved at de forstyrrer produksjonen av superkaldt vann i området, men dette er avhengig av hvilken retning de beveger seg i.

Om de begynner å drive bort fra Antarktis, kan de smelte i løpet av et par tiår.