Det er ventet at Blair vil kunngjøre en tidsplan for sin avgang i løpet av torsdag. Ifølge nyhetsbyrået Press Association vil det skje i forbindelse med et skolebesøk torsdag kveld.

Sky TV, som siterer fremstående kilder i regjeringspartiet Labour, hevder at Blair vil gå av 4. mai 2007, etter et tiår ved makten. Også BBC melder at statsministeren vil gå av i begynnelsen av mai neste år. Tabloidavisen The Sun spådde onsdag at Blair går av 31. mai neste år.

Det har lenge vært spekulert på når Blair skal gå av, og han er blitt kraftig kritisert av sine partifeller i Labour for ikke selv å gå ut med en dato.

Statssekretær i forsvarsdepartementet i London Tom Watson trakk seg onsdag, og fikk følge av seks parlamentarikere fra regjeringspartiet Labour som arbeidet som politiske rådgivere for regjeringen.

REUTERS