Det fremgår av en stortingsmelding som kommunalminister Sylvia Brustad presenterer fredag, skriver Aftenposten.

De nye oppgavene betyr til dels kraftige innhugg i fylkesmennenes oppgaver og de sikrer fylkeskommunene ny livskraft etter at ansvaret for sykehusene blir overlatt til staten.

Sterke krefter i Arbeiderpartiet, blant andre statsminister Jens Stoltenberg og "moderniseringsminister" Jørgen Kosmo, hadde gjerne sett at fylkeskommunene etter hvert tørket ut av mangel på makt og innflytelse. Ingen av dem har sagt dette direkte, men de har heller ikke utvist engasjement for å sikre eksistensen til dette forvaltningsnivået.

I fjor høst var det bruduljer i Ap rundt partiledelsens mer eller mindre uttalte ønske om å fjerne fylkeskommunene. Dette standpunktet ble frafalt, for å sikre flertall for statlig overtagelse av sykehusene.

Kommunal— og regionalminister Sylvia Brustad har representert de krefter som ønsker å bevare et sterkt, folkevalgt nivå mellom staten og kommunene.

(NTB)