— Partiets vedtekter slår fast at tillitsvalgte som hovedregel skal suspenderes mens etterforskning pågår. Jeg er opptatt av å opptre på en ryddig måte og tar derfor selv initiativ til at det skjer gjennom at jeg fritas fra mitt nestlederverv til etterforskningen er avsluttet, sier Olsen i en pressemelding.

Den tidligere Tønsberg-ordføreren er for tiden i New York hvor han deltar i møter i FN. Overfor NTB understreker han at han ikke har til hensikt å tre tilbake som stortingsrepresentant, men et planlagt sykehusopphold gjør at han vil være sykmeldt i inntil fem uker når han kommer hjem fra USA.

Korrupsjon

— På bakgrunn av de alvorlige hentydninger om mulig korrupsjon som er fremkommet i enkelte medier, har vi funnet grunn til å opprette sak og se nærmere på om det foreligger lovbrudd, sier politiinspektør Jan Stapnes, som leder seksjon for økonomisk kriminalitet i Vestfold politidistrikt. Til TV 2 sier Stapnes mandag kveld at Olsen har status som mistenkt.

Etterforskningen rettes mot Olsen og Frps varaordfører i Tønsberg, Bent Moldvær. Bakgrunnen for saken er at de begge fikk kjøpe leiligheter direkte fra utbyggeren av boligprosjektet på Jarlsø i Tønsberg. Dette prosjektet ble utvidet med 130 flere leiligheter enn det som var vedtatt i reguleringsplanen, samtidig som Olsen var ordfører og Moldvær satt som leder i bygningsrådet.

Utbyggingsprosjektet var så populært at 53 leiligheter var solgt før annonseringen startet. Et halvt år etter byggestart var 110 av 116 leiligheter solgt. Et hovedspørsmål er om Olsen og Moldvær hadde sikret seg en avtale direkte med utbyggeren, noe Olsen bestrider. Han hevder at han ikke fattet en kjøpsbeslutning før 18 måneder etter salgsstart, og uten at det forelå noen avtale.

Ifølge Tønsbergs Blad skal Olsen også ha fått en garasjeplass til en verdi av 220.000 kroner vederlagsfritt av utbyggeren. Hvordan Olsen og Moldvær kom i besittelse av leilighetene og hva som foranlediget at Olsen fikk garasjeplassen av Jarlsø Eiendom, er blant forholdene etterforskningen skal belyse.

— Blir saken en belastning for kommunen og partiet, vil jeg vurdere å trekke meg fra varaordførervervet, sier Moldvær i en kommentar til Tønsbergs Blad.

Glad for etterforskning

Første nestleder Per Sandberg i Frp sier til NTB at det står respekt av Olsens beslutning om å tre tilbake som andre nestleder inntil videre.

— Sånn som saken har utviklet seg, er det veldig bra at det iverksettes etterforskning. På den måten vil vi bli ferdige med saken, sier Sandberg.

Partiet vil på et sentralstyremøte neste helg ta stilling til om det skal konstitueres en ny andre nestleder i påvente av at etterforskningen sluttføres. Sandberg avviser at det er problematisk for Frp at en sentral skikkelse i partiledelsen er underlagt etterforskning, og sier så først vil være tilfelle dersom saken ender i domfellelse.

Per Arne Olsen føler seg sikker på at han ikke har gjort noe galt.

— Jeg er trygg på at politiet kommer fram til samme konklusjon. Det er aldri heldig at det settes spørsmålstegn ved politikeres håndtering av private transaksjoner, og jeg har derfor full forståelse for at politiet har valgt å se på denne saken, sier han.

Ifølge Stortingets regelverk kan ikke representanter fritas selv om de er underlagt politietterforskning. Det er imidlertid en åpning for at representanter kan sone en eventuell straff i stortingsperioden, og inntil videre erstattes av en vararepresentant.