Flyet, som er av typen Falcon DA 20, var på vei fra Bodø til Rygge i 36.000 fots høyde da det oppsto brann i den ene motoren etter en mindre eksplosjon.

Brannen ble slukket i løpet av to minutter, men motoren stanset og flyet foretok deretter en kontrollert nødlanding.

Forsvarets VIP-fly kan bare rekvireres av kongen, statsministeren og forsvarssjefen. Det er imidlertid Luftvingen 137 ved Rygge flyplass som har ansvaret for flyet. De åtte offiserene om bord tilhørte denne Luftvingen. De deltar i forberedelsene til øvelsen Joint Winter, og skulle på permisjon i helgen.

Uhellet skjedde like sør for Værnes. Fra det smalt i 36.000 fots høyde til flyet landet tok det drøyt 20 minutter.

Vakthavende ved Fellesoperativt hovedkvarter på Jåttå i Stavanger, Erling Bø, sier til NTB at han har fått beskrevet situasjonen etter eksplosjonen som «relativt kritisk».

Forsvarets undersøkelseskommisjon var fredag kveld på vei til Værnes.

Ifølge Bø kan det allerede nå konstateres at turbinene i motoren er såpass skadd at den trolig må skiftes.