— Forventningene har nok tøyd strikken litt langt enkelte ganger, sier Lærum.

Han nøler allikevel ikke med å kalle stamceller for en av legevitenskapens mest lovende fremtidsutsikter.

— Jeg tror stamceller fra voksne er fremtiden. Det vil ikke være nødvendig å bruke fosterceller, sier han.

I en forrykende fart har forskere verden over oppdaget at det finnes stamceller i alle deler av kroppen til voksne. Mest oppsiktsvekkende har det kanskje vært at man har funnet stamceller i hjernen og nervesystemet.

— Det har jo vært en ganske vanlig oppfatning innenfor vitenskapen at nerveceller ikke delte seg. Men med oppdagelsen av stamceller i hjernen må altså også denne oppfatningen revurderes, sier professor Lærum.

Det finnes også mange stamceller i blodet fra navlestrengen etter en fødsel, og mange steder har folk allerede begynt å lagre disse cellene i biobanker.

Stamceller brukes allerede i behandling av kreft ved beinmargstransplantasjoner. De brukes også i visse former for behandling av leddsykdommer.

— Vi er kommet ganske langt når det gjelder å bruke stamceller for å behandle slitasje i leddene.

En annen spennende utvikling er det som kalles for «tissue engineering». Da dyrkes stamcellene i små «stillas» for å danne en spesiell form. En gang i fremtiden vil dette kanskje kunne lage reservedeler for mennesket, mener en forsiktig optimistisk Lærum.