Bakgrunnen er funnet av svaner som kan ha dødd av fugleviruset H5N1 på en øy i Østersjøen.

– Risikoen for at fugleinfluensa kommer til Norge, er betydelig større, sier direktør for helse og hygiene Stein Ivar Ormsettrø i Mattilsynet til NTB.

Som et første tiltak, iverksetter Mattilsynet derfor forbud mot utegående fjærfe i områdene rundt Oslofjorden og i Rogaland. Dette gjelder mange besetninger, men ifølge Ormsettrø er mange av fuglene allerede inne på grunn av kulden.

Funnet ble kjent tirsdag kveld, og det norske forbudet trådte i kraft med umiddelbar virkning.

Økt overvåking

Prøver fra to av fire døde svaner funnet på den tyske øya Rügen tyder på at fuglene var smittet av H5N1-viruset, opplyste tyske myndigheter tirsdag kveld. Denne varianten av fugleinfluensa kan smitte mennesker, og kan i verste fall være dødelig.

Samtidig som forbudet mot utegående fjærfe trer i kraft, intensiverer Mattilsynet overvåkingen av svaner i Norge.

– Vi vil lete ekstra etter døde svaner, samt undersøke avføring etter svaner, sier Ormsettrø.

Hvor mange personer som vil være involvert i dette arbeidet, blir ikke avklart før onsdag.

– Vi samarbeider med jegere og Direktoratet for naturforvaltning, og jeg ser for meg at dagen i morgen blir hektisk, sier han.

– Ikke bli bekymret

Ormsettrø understreker at folk ikke trenger å bekymre seg. Dersom det skulle bli utbrudd av fugleinfluensa hos villfugl i Norge, tror han myndighetene skal klare å forhindre smitte til kommersiell fjærfebestand.

– Sjansen for at mennesker i Norge blir smittet, er fortsatt liten, sier han.

Dersom H5N1-viruset blir påvist i Norge, vil Mattilsynet sette i gang massevaksinasjon av fugler.

– Viruset nærmer seg nå faretruende, og risikoen er betydelig økt, sier Ormsettrø.

Mattilsynet vil fortløpende vurdere risikosituasjonen, og samarbeider med EU-kommisjonen om videre tiltak.