Kong Olav ble født i Storbritannia i 1903 og døde i 1991. Opprinnelig het han Alexander Edward Christian Fredrik, men da hans far ble valgt til norsk konge i 1905, ble han kronprins og fikk navnet Olav. Han var Norges konge fra 1957 til 1991.

Det var kong Olavs varme folkelige stil som gjorde ham så umåtelig populær. Han var også kjent som en fremragende idrettsmann.

De fem finalistene som konkurrerte om å bli århundrets nordmann, var foruten kong Olav sangeren, forfatteren og journalisten Erik Bye, velferdsstatens far Einar Gerhardsen, oppdageren Thor Heyerdahl og homoaktivisten Kim Friele. Gerhardsen fikk 24 prosent av stemmene og kom på andreplass, mens Erik Bye fikk 15 prosent av stemmene og endte på en tredjeplass.