Over halvparten av dødsfallene i 2006 skyldtes hjerte— og karsykdommer og kreft.

I 2006 døde 21.621 kvinner og 19.621 menn i Norge. Hjerte- og karlidelser og kreft var årsak til over 60 prosent av dødsfallene, viser tall fra Statistisk sentralbyrå.

Dødeligheten av hjerte- og karlidelser fortsetter å falle, og 70 prosent av disse dødsfallene skjer nå etter 80 års alder. Dødeligheten av kreft faller lite, og over 60 prosent av disse dødsfallene skjer før 80 års alder. For begge kjønn er dermed kreft den viktigste årsaken til tapte leveår.

Røykerelaterte sykdommer er en økende dødsårsak. I 2006 døde 3.767 personer av lungekreft og kronisk obstruktiv lungesykdom (kols). Dette tilsvarer en økning på 22 prosent fra 1996.