Alle overdosetilfeller blir undersøkt av Divisjon for rettstoksikologi og rusmiddelforskning i Folkehelseinstituttet.

— Det viser seg at det er en betydelig økning av dødsfall der man finner spor av metadon eller Subutex i blodet. En del personer døde trolig av stoffene, sier leder Helge Waal ved Senter for rus- og avhengighetsforskning i Oslo.

Ifølge Waal er det i stor grad mennesker som ikke deltar i behandlingsopplegg, som dør av Subutex eller metadon.

— Hvis man ikke er i behandling, er man ikke tilvent stoffet. Det er svært sjelden de som er i behandling, dør, sier Waal til Dagens Medisin.

En del av dem som deltar i programmet Legemiddelassistert rehabilitering (LAR), selger trolig metadonen videre til rusmisbrukere. Dersom man ikke er vant til stoffet og i tillegg tar heroin, kan det være farlig.

— Det foregår et illegalt salg av metadon, og det meste av dette gjelder nok salg fra pasienter. Det kan hende de har litt mer enn de behøver, eller det kan hende at de isteden kjøper seg heroin for pengene, sier Waal