— En kartlegging vi har foretatt viser et varmebehov på 65 millioner kilowatttimer i året i eksisterende bygg i sentrum, sier konstituert daglig leder i BKK Varme, Øystein Haaland.

BKK Varme har i dag konsesjon frem til en grense som tilsvarer nokså nøyaktig Strømgaten, som går forbi Jernbanestasjonen, Biblioteket og Grieghallen. Det som kommer i tillegg er hele resten av sentrum, inkludert Nordnes, Bryggen og fjellsiden opp til Skansen, og hele indre Laksevåg.

Mindre forurensning

— Fjernvarmeutbyggingen i sentrum er beregnet til å gi en årlig samfunnsøkonomisk gevinst på 96 millioner kroner. En stor del av eksisterende fyringsanlegg i byggene i sentrumsområdet er nedslitt og i dårlig forfatning. Det betyr lav energiutnyttelse og mer forurensing.

— Ved omlegging til fjernvarme kan energibehovet reduseres med 10 prosent. I tillegg blir det mindre forurensende utslipp. Det kan gi betydelig bedre luft i sentrum på kalde vinterdager, sier Haaland.

Start til sommeren

— Vi tror på klarsignal tidsnok til å starte planlegging og prosjektering allerede til sommeren. Det betyr for eksempel at utbyggerne ved Grieghallen kan få sitt ønske om tilknytning til fjernvarmeanlegget oppfylt. Det planlagte garasje- og messebygget i Grieghallen, som skal stå ferdig i oktober, trenger økt kapasitet på eksisterende fyringsanlegg. Fjernvarmen løser dette, sier Haaland.

Teknisk sett er ikke utvidelsen av fjernvarmenettet avhengig av at det bygges nytt forbrenningsanlegg i Rådalen. Olje, gass og elektrisitet kan gjøre samme nytten som energien fra avfallsforbrenningen. Men det gir fordeler både økonomisk og for miljøet å få mest mulig av energien fra avfallsforbrenningen.