— Jeg kan bekrefte at at en båt har gått ned i Vestergapet, og at den første meldingen vi fikk kom fra kongeeskorten klokken 13.14, sier operasjonsleder Bård Austad ved Agder politidistrikt til fvn.no.

Fem personer satt i skjærgårdsjeepen som gikk ned. Årsaken til forliset er foreløpig uklar.

- Ikke fare for liv og helse

— Kongeeskorten er ute på sjøen på grunn av de kongeliges deltagelse i The Tall Ships' Races, og de reddet opp fem personer som lå i vannet etter forliset, sier operasjonslederen.

— Det er ikke ikke fare for liv og helse for noen av dem som gikk i vannet, fortsetter han.

Kronprinsen hjalp

Båten sank vest for Flekkerøy, ikke langt unna Store Lyngholmen. Det skal ha vært mange småbåter i nærheten da båten plutselig gikk ned.

Ifølge øyenvitner skal kronprins Haakon selv ha hjulpet til i redningsaksjonen, da båten han var i lå like ved.

— Vi så to-tre båter som lå like ved hverandre, og det så ut som den ene hadde havarert. Da vi kom nærmere så vi at personene kom seg opp i kronprinsens båt og en annen båt. Det så i utgangspunktet ikke så veldig dramatisk ut, men alt skjedde i løpet av få minutter, forteller et vitne til fvn.no.

- Bølger slo inn over båten

Det skal ha vært opprørt sjø da forliset skjedde.

— Bølger slo inn over båten vår også, sier vitnet.

En brannbåt, politibåt og redningsskøyta «Kaptein Egil J. Nygård» ble sendt til stedet.

Etter det fvn.no forstår, ble de fem personene etter hvert bragt om bord i redningsskøyta.