— 8. mai 1945 seiret de, alle de som hadde slåss mot tyranniet. Dagen er for all fremtid blitt symbolet på vår frihet, sa statsministeren under regjeringens hovedmarkering av dagen på Akershus festning onsdag.

I sin tale hyllet Stoltenberg norske soldaters innsats gjennom tidene.

— Frihet og demokrati kan aldri kan tas for gitt, men må kjempes for hver dag. Det forsto de som gjorde tjeneste i Tysklandsbrigaden, og det forsto de som gjorde tjeneste i Libanon 30 år senere - og deretter blant annet i Kongo, Libya og Adenbukta, samt mange andre steder, sa statsministeren.

Kong Harald, forsvarsminister Anne-Grete Strøm-Erichsen (Ap) og forsvarssjef Harald Sunde var også til stede under markeringen, der kongen la ned krans ved nasjonalmonumentet. To offiserer, løytnant Lars Kristian Lauritzen og major Kristian Berg Stang, ble overrakt krigskorset med sverd av kong Harald for fremragende innsats under operasjoner i Afghanistan i 2007 og 2008.

Blant gjestene under markeringen var NATOs generalsekretær Anders Fogh Rasmussen og flere tidligere forsvarsministre, blant dem Bjørn Tore Godal (Ap), Jørgen Kosmo (Ap), Anders C. Sjaastad (H) og Dag Jostein Fjærvoll (KrF).