Funnet avslører samtidig at klimamodellene kan ha alvorlige mangler.

— Arktis må ha hatt en vegetasjon som er svært lik den vi ser i delstaten Florida i USA nå, sier Appy Sluijs ved Universiteit Utrecht i Nederland.

Han har stått i spissen for et lag med forskere som har undersøkt sedimenter fra havbunnen i Arktis om lag 500 kilometer fra Nordpolen. I sedimentene fant de spor av palmer som må ha levd for 53,5 millioner år siden.

Funnene tyder på at den kaldeste måneden på denne tida ikke kan ha hatt en lavere middeltemperatur enn 8 grader, skriver forskerne i forskningstidsskriftet Nature Geoscience. Frost ville betydd døden for palmene.

Dette er i strid med de rådende klimamodellene, som vi også bruker til å forutse framtidas klima. Ifølge disse modellene må temperaturen i Arktis ha ligget under frysepunktet på vinteren den gang.

Funnene viser at modellene fortsatt ikke er gode nok, advarer forskerne, som frykter at klimasystemet kan ha store overraskelser i vente for oss.