Miljø— og utviklingsminister Erik Solheim (SV) ba kommunene raske på med søknaden om å bli en del av UNESCOs liste over verdensarv da han besøkte Lofoten tirsdag.

Søknaden til FN må sendes i 2009, skriver Aftenposten. Året etter skal regjeringen ta stilling til videre oljeboring i området.

— Jeg er skeptisk til å åpne for oljeboring. Norge har ingen plikt til å ta opp hver dråpe olje som blir funnet, sier Solheim, som mener oljevirksomhet nær kysten i Lofoten vil bli umulig dersom området havner på verdensarvlista.

Hvis Lofoten kommer med på verdensarvlista, vil området få samme status som 600 oppføringer i 200 land, deriblant pyramidene i Egypt, Den kinesiske mur og fjordene på Vestlandet.