Lahnstein (35) har siden høsten 2005 vært politisk rådgiver for samferdselsminister Liv Signe Navarsete (Sp).

Den nye statssekretæren har hatt flere verv i Senterungdommen og Senterpartiet, blant annet som nestleder i Oslo Senterparti.

Lahnstein er sønn av Sps tidligere partileder Anne Enger. Han har tidligere jobbet i Norges Rederiforbund og har også arbeidet i kortere perioder i EU-kommisjonen i Brussel.