Drikkevannet ble slått av i byen Shaoguan fra 9 om morgenen til 5 om ettermiddagen, og flere større byer lenger nedover elven var truet.

Kadmiumnivået ble målt til ti ganger det normale i elvevannet i Shaoguan, som har en halv million innbyggere. Folk langs elven er bedt om ikke å drikke vannet fra elven, og tankbiler med drikkevann er i all hast sendt til området.

Det er ikke mer enn en måned siden en eksplosjon i en kjemikaliefabrikk i Nord-Kina førte til et stort utslipp av giftig vann som rammet byen Harbin med ni millioner innbyggere og rant videre inn i Russland der storbyer som Khabarovsk er truet.