For to måneder siden kom Katrine (18) hjem fra elevutveksling i Mexico.

— Et fantastisk år, og utrolig lærerikt, sier hun.

Rasdal dro fra Norge da hun var 17, og har bodd hos en mexicansk familie i ett år. Samtidig har hun tatt andre året på videregående skole i byen Tuxtla.

  • Ikke bare har jeg lært meg spansk skikkelig, jeg har også lært meg selv å kjenne mye bedre, sier Rasdal.

**Les også:

Tipsene for et vellykket opphold**

Prisen på elevutvekslingen var 66.000 kroner, hvorav støtten fra Lånekassen utgjorde rundt 50.000. I tillegg regner foreldrene med å ha brukt rundt 30.000-40.000 kroner totalt på oppholdet. Det inkluderer lommepenger og ferie.

Tilbake sitter Katrine med språk— og kulturkunnskaper mange jevnaldrende kan misunne henne.

  • Det er ingenting å si på prisen, sier pappa Anders Rasdal.

Han understreker at datterens håndballinteresse også er kostbar, og tror det ville ha kostet like mye å ha henne hjemme.

Sjekk hva prisen inkluderer

Prisen på et utvekslingsår i utlandet ligger mellom 40.000 og 110.000 kroner, avhengig av hvilket land og program en velger. Tyskland er rimeligst, Australia dyrest.

Student Olav Schewe ga nylig ut boken « Utvekslingselev - et skoleår i utlandet», og han har selv vært på utveksling til Tyskland og USA.

Schewe anbefaler alle å sette seg inn i hva de ulike organisasjonene faktisk dekker av kostnader, før foreldre og elev bestemmer seg for program.

  • Det kan se billig ut på nettet, men så kommer gjerne uforutsette utgifter, som forsikring, visumkostnader og skolebøker i tillegg, sier Schewe.

Han tror den enkelte familie må regne med 20.000-40.000 kroner i ekstrautgifter, alt avhengig av land og organisasjon.

**Les også:

— For få som velger utradisjonelt**

Gunstige stipendordninger

Hvis eleven reiser ut på andre året på videregående, kan hun eller han få skoleåret godkjent som utdanning, og få støtte fra Lånekassen.

Avhengig av foreldrenes inntekt og antall søsken, kan eleven få utbetalt mellom 38.570 og 72.700 kroner, i tillegg til reisestøtte. De fleste utvekslingselever får ifølge Lånekassen rundt 50.000 kroner.

— Jeg reiste ut med et håp om å få året godkjent, sier Katrine Rasdal.

Om skoleåret ikke blir godkjent, omgjøres Lånekasse-stipendet til lån.

Det har Katrine sluppet. Med alle nødvendige papirer i orden har hun startet på Fana Gymnas i tredje klasse.

Utfordrende

Selv om året i Katrines øyne har vært fantastisk, opplevde hun som mange andre både hjemlengsel og kultursjokk.

— Det var mye vanskeligere enn jeg hadde trodd. Jeg prøvde å dra uten forventninger, men jeg hadde så mange ubevisste forventninger likevel, sier hun.

Selv om de aller fleste trives med utvekslingsoppholdet, reiser rundt fem prosent hjem, ifølge utvekslingsorganisasjonene. Årsakene er sykdom, brudd på regelverket og fordi en finner ut at opplevelsen ikke var noe for dem.

Motivasjon avgjørende

Utvekslingsekspert Schewe tror det er langt flere enn de som reiser ut i dag som er modne nok til å gjøre det. Men han anbefaler en alvorsprat rundt middagsbordet før den endelige avgjørelsen blir tatt.

  • Det er viktig å være motivert og ha realistiske forventninger, sier han.
  • Et utvekslingsår er ikke det samme som ferie, sier han.

Selv om utvekslingselev Katrine Rasdal synes det er kjempedeilig å være hjemme igjen, har året gitt mersmak.

— Jeg kunne tenke meg å studere i utlandet senere, og i alle fall ta et friår til å reise etter videregående, sier hun.

**Les også:

Tipsene for et vellykket opphold**

Kunne du tenke deg å studere i utlandet?