Selv moderat lys i soverommet kan føre til 50 prosent mer vektøkning enn for dem som sover i mørket, viser forsøk på mus over en åtte uker lang periode, utført ved Ohio State University.

De amerikanske forskerne tror lyset om natta resulterer i stoffskifteproblemer som påvirker appetitten.

— Selv om det ikke var noen forskjell i aktivitetsnivå eller daglig matinntak, ble musene som levde med lyset på om natta fetere enn de andre, sier Laura Fonken som har ledet arbeidet med forskningsrapporten.

— Det var noe med lyset om natten som gjorde at musene i vår undersøkelse ønsket å spise til gale tider for skikkelig å kunne fordøye maten, sier professor Randy Nelson.

Dersom resultatene blir overført til mennesker, virker det som om spising sent på kvelden utgjør en særlig risiko med tanke på overvekt, sier Nelson.

Undersøkelsen er gjengitt i siste utgave av tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences.