Solheim skulle ha møtt Sudans visepresident Salva Kiir i Paris 10. mars. Men det ble ingenting av møtet. Grunnen var at Solheim dro hjem for å ta seg av sin syke sønn, skriver Dagens Næringsliv.

— Aksel var ikke alvorlig syk, men han var skikkelig dårlig, og det var et nødskrik fra kona, sier Erik Solheim til avisen.

Paret har i tillegg til fireåringen Aksel en ettåring. Solheim har også to tenåringsbarn fra et tidligere ekteskap.

Solheim fortalte selv om episoden under et allmøte i Utenriksdepartementet der utenriksminister Jonas Gahr Støre orienterte om hvordan det «nye» UD skal bli. Ifølge Solheim fortalte han historien for å sette mot i folk og vise dem av selv sjefene har et liv utenfor arbeidsplassen.