— Vi vet ganske nøyaktig hvor de befinner seg, sier informasjonskonsulent Terje Carlsen hos Sysselmannen på Svalbard til NTB.

Han regnet ved 21-tiden med at patruljen ville bruke to-tre timer, men dårlig vær førte til forsinkelser. Ved midnatt var patruljen fortsatt et godt stykke fra franskmennene. Redningsledelsen regnet ikke med at letemannskapene ville nå fram før etter klokken 01 på natten.

De fire franske turistene, tre menn og en kvinne, befinner seg i et breområde om lag 7 mil nordvest for Longyearbyen.

— Helikopteret måtte returnere uten å ha gjort noe funn, selv om vi får inn nødsignalet veldig sterkt. Dårlig flyvær i området førte til at flysøket måtte innstilles, sier vakthavende redningsleder Ørjan Delbekk ved Hovedredningssentralen for Nord-Norge til NTB.

Helikopteret vil bli sendt ut igjen så snart været tillater det, opplyser Carlsen hos Sysselmannen.

NTB