Ifølge nyhetsbyrået Associated Press kom Cubas sterke mann med tilbudet under et møte med svarte amerikanske kongressmenn søndag, etter at demokraten Bennie Thompson fra Mississippi hadde fortalt om delstatens høye barnedødelighet.

Castro fortalte om Cubas program for å sende leger til fattige områder i Karibia og Afrika, og inviterte deretter 10-12 amerikanske studenter til gratis legestudier på Cuba.

-Det vil bli vanskelig for regjeringen deres å gå imot et slikt program. Dette vil bli en prøve for dem. Hvordan vil de rent moralsk kunne si nei, sa Castro, trolig vel vitende om å ha scoret et poeng i propagandakrigen med sin mektige nabo.

Thompson la ikke skjul på at han likte forslaget, og forsikret samtidig Castro om at alle de 36 svarte representantene i Kongressen går inn for å oppheve USAs 38 år gamle sanksjoner mot Cuba.

NTB