I Melbourne, Australias nest største by, la røyken seg lørdag som et teppe over byen. Flytrafikken ble forsinket og på flyplassen gikk flere brannalarmer av.

Australske brannmannskaper kjempet lørdag mot minst 24 ulike buskbranner i delstaten Victoria. Men på grunn av røykutviklingen kunne ikke flyene med såkalte vannbomber ta av.

Hittil har flammene fortært all vegetasjon i et område på minst 1.800 kvadratkilometer, for det meste i utilgjengelige fjellområder nord i delstaten.

Flere frykter nå at buskbrannen kan utvikle seg til en «superbrann». Australske myndigheter opplyste lørdag at brannene kan spre seg til et området på nærmere 6.000 kvadratkilometer fordi det er ventet sterkere vind og høye temperaturer i brannområdet.

Mennesker med astma— og luftveisproblemer er rådet til å holde seg innendørs, opplyser ambulansepersonell.