Etter at avtroppende finansminister Per-Kristian Foss hadde lagt fram regjeringens forslag til statsbudsjett, fikk statsminister Kjell Magne Bondevik ordet fra Stortingets talerstol fredag formiddag:

— President, Stortingsvalget 12. september ga som resultat et flertall for partier som ønsker ny regjering. Jeg vil derfor i statsråd i dag klokken 13 legge fram søknad om avskjed for Samarbeidsregjeringen. Jeg vil råde Hans Majestet Kongen å henvende seg til lederen for Arbeiderpartiet, Jens Stoltenberg, da han er statsministerkandidat for den gruppering av partier som er beredt til å danne ny regjering, sa Bondevik.