— Avtalen som nå inngås, gir oss mulighet til å sikre befolkningen vaksine i forkant av en erklært pandemi. For meg og regjeringen er det viktig å følge opp en faglig tilråding fra Pandemikomiteens møte fredag ettermiddag. Dette er også i tråd med faglige råd fra Helsedirektoratet og Folkehelseinstituttet, sier helse- og omsorgsminister Bjarne Håkon Hanssen (Ap).

Han sier at en rekke land nå inngår lignende avtaler.

Avtalen om innkjøp av pre-pandemivaksine mot den nye influensa A (H1N1) er inngått med legemiddelfirmaet GlaxoSmithKline (GSK). Innkjøpene koster rundt 300 millioner kroner.

Norge har allerede en vaksineavtale med GSK om levering av en pandemivaksine til hele befolkningen i Norge hvis det blir en influensapandemi, men den trer først i kraft dersom Verdens helseorganisasjon (WHO) erklærer at vi har en pandemi i fase 6.

— Vi vil være på den sikre siden. Vi ser at sykdommen er uskyldig i dag, men dette kan endre seg. Blir viruset mer aggressivt, vil vi være 100 prosent sikre på at vi har tilgang til vaksine, sier direktør Bjørn-Inge Larsen i Helsedirektoratet.

Skulle WHO erklære en pandemi i fase 6, vil behovet for avtalen som nå er inngått falle bort.