— En stortingsplass er en midlertidig jobb. Vil ikke folket ha meg, da går jeg tilbake til fiskebåten, der jeg kommer fra. Det ser jeg ikke mørkt på, sier den profilerte kystpolitikeren.

Da over halvparten av stemmene i Nordland var talt opp like før midnatt, lå Kystpartiet på 3,7 prosent. Steinar Bastesen virket helt uten sjanse til fortsatt stortingsplass.

— Nei, nå ser det meget tvilsomt ut, innrømmet Bastesen.

Landemerke

Steinar Bastesen ble valgt inn på Stortinget i 1997. Da hadde han få år tidligere fått gjenåpnet den norske vågehvalfangsten, som leder for Norges Småkvalfangerlag. Jobben som hvalfangerleder gjorde ham til et landemerke for kystfolket.

For ham var det like selvfølgelig å snakke jovialt med statsledere som det var å kaste Greenpeace-aktivister over båtsida. Begge deler likte nordlendingene godt.