TV-stasjonen kringkastet også bilder som viste at røyk steg opp fra byen.

— Det bombes i den vestlige delen av byen Basra, sa korrespondenten rundt klokka 11.30 norsk tid. TV-stasjonen, som holder til i Qatar, sa røyken også kunne stamme fra brennende oljebrønner.

Inne i Basra er minst en million mennesker nå isolert fra resten av Irak. Røde Kors frykter en humanitær katastrofe dersom ikke hjelpearbeidere får tilgang til byen.

Samtidig sliter fortsatt amerikanske marinesoldater med å ta kontroll over strategisk viktige bruer i byen Nassiriya i Sør-Irak.

— Vi kan se Nassiriya, men vi beveger oss ikke. Hele regimentet vi er med står rett og slett fast her, rapporterer Reuters' journalist Sean Maguire.

Å få kontroll over bruene i byen, som ligger 375 kilometer sør for Bagdad, er viktig for den USA-ledede koalisjonens planer om å bygge opp en andre front mot byen.

(NTB)