Det var fire Tupolev-95 bombefly, som i NATO har kallenavnet Bear, og fire tankfly som fløy fra Kola og over Norskehavet i internasjonalt luftrom, opplyser NATO.

Seks av flyene snudde etter toktet over Norskehavet, mens to av bombeflyene fortsatte mot sør over Nordsjøen, parallelt med den norske grensen. Britiske og portugisiske jagerfly tok over observasjonsjobben etter hvert som russerne fløy mot sørvest i havet utenfor Europa.

Normalår

De norske flyene ble sendt opp klokken fire natt til onsdag. De er en del av NATOs hurtigreaksjonsvakt, og er stasjonert i Bodø.

— Oppdrag som dette er relativt vanlig. Vi følger russiske fly ukentlig og gjerne flere ganger i uken, sier pressevakt Brynjar Stordal i Forsvarets operative hovedkvarter (FOH) til NTB.

— Men det er sjelden vi ser treningsoppdrag som strekker seg så langt sør som de fløy denne gangen.

Han sier at aktiviteten hittil i år tyder på at 2014 blir et normalår og at Forsvaret ikke ser noe endret mønster hos russerne. Aktiviteten er omtrent slik den har vært de siste årene.

— Jeg må jo ta et lite forbehold om at året ikke er omme, og med såpass store formasjoner som det vi så natt til onsdag, kan jo antallet stige ganske raskt. Det er også uvanlig at vi ser treningsoppdrag som går såpass langt sør som de fløy denne gangen, forklarer Stordal.

Identifiserer og tar bilder

Det var ikke sendt ut noen plan for det russiske toktet, flyene sendte ikke posisjonssignaler og hadde ikke radiokontakt med sivile flygeledere.

— Da flyr vi opp og møter dem i internasjonalt luftrom, identifiserer og tar bilder av dem og ser hva de driver med, forteller FOHs pressevakt. Han presiserer at det ikke er snakk om å avskjære flyene og at de ikke krenket norsk luftrom.

— Det har vi aldri sett.

Også over Østersjøen har det vært omfattende russisk aktivitet de siste dagene. Det latviske forsvaret melder om til sammen tolv russiske fly, blant dem det avanserte jagerflyet MiG-31.

Over Svartehavet møtte tyrkiske fly ytterligere fire russiske fly, som ble fulgt av NATOs radarer.