— EU har vært en forsømmelse fra komiteen i mange år, sier Hansen, som er nestleder i utenrikskomiteen på Stortinget, til NTB.

Han viser spesielt til utviklingen på Balkan:

— EU vedtok tidligere i år å ta opp Kroatia som medlem fra neste år, mens Slovenia jo ble medlem allerede i 2004. De øvrige landene på Balkan aspirerer. Dermed er dette startet på å integrere det siste urolige hjørnet i Europa, sier Hansen.

Han avviser at den økonomiske krisen i Europa skal telle mot EU i år. Den er snarere et argument for fredsprisen. For uten EU som tiltak, ville mange land hatt det vanskeligere enn i dag, mener han.

— Timingen er god, fastslår Hansen.