Annan ankom mandag kveld Dubai for å motta en miljøpris foran 140 av verdens miljøvernministere. På en pressekonferanse i forbindelse med utdelingen, kom Annan med en soleklar oppfordring til redaktørene i blant annet Norge, Danmark, Frankrike og Israel om å si unnskyld til muslimer verden over som føler seg krenket, skriver Dagsavisen.

– Tegningene er støtende for mange muslimer. Selvsagt respekterer jeg pressefriheten, men den er ikke en lisens til å støte andre. Pressefriheten innebærer ansvar og å utvise dømmekraft, sier Annan.

Han mener avisene som har publisert og republisert karikaturene, viser mangel på respekt for andres religion.

– De bør vise varsomhet og respektere det som er hellig, sier Annan.

Han er klar i sin fordømmelse av volden og hærverket som har fulgt i tegningenes kjølvann.

– Til tross for den ydmykelse mange nå føler, rettferdiggjør ikke det på noen måte den volden vi har sett, og at uskyldige mennesker har mistet livet, sier Annan.

Han oppfordrer partene til å gå i dialog for å hindre at situasjonen antennes ytterligere.

Miljøvernminister Helen Bjørnøy, som er i Dubai, sier i en kommentar til Dagsavisen at konflikten ikke handler om religion, men om fattigdom og urettferdighet.