Utviklingen har skutt fart de siste årene. Salget av store biler har gått markert tilbake, samtidig som det rapporteres om rekordsalg av mindre biler som utnytter drivstoffet mer effektivt. Dette skjer parallellt med stigende bensinpriser i USA.

— Dette er det mest dramatisk skiftet jeg har sett i markedet, og jeg har vært i bransjen i 31 år, sier George Pipas som er sjef for salgsanalyser i Ford Motor Company til New York Times.

Salget av Toyotas superkompakte Yaris-modell har i april økt med 46 prosent i forhold til tidligere år. Andre modeller har økninger på 30 prosent.

Dave Strom fra Boston er en av dem som nettopp har kjøpt en kompakt og miljøvennlig bil.

— Jeg måtte smile den dagen jeg fylte tanken min for 18 dollar, mens fyren foran meg som kjørte en Ford Explorer måtte ut med 80 dollar, sier Dave Strom til New York Times.

De lave prisene på små biler gjør også dette kjøpet til et alternativ for amerikanerne som må stramme inn forbruket i de dårlige tidene.