Szemerédi (71) er opprinnelig fra Ungarn, men har i en årrekke vært professor ved det amerikanske universitetet Rutgers.

— Han tildeles prisen for sitt fundamentale bidrag til diskret matematikk og teoretisk informatikk, og som anerkjennelse for disse bidragenes gjennomgripende og varige innflytelse på additiv tallteori og ergodeteori, heter det i komiteens begrunnelse.

Diskret matematikk er studiet av strukturer som grafer, sekvenser, permutasjoner og geometriske konfigurasjoner.

Matematikken i slike strukturer danner grunnlaget for teoretisk informatikk og informasjonsteori. Szemerédi var en av de første til å forstå viktigheten av teoretisk informatikk.

Preses i Det Norske Videnskaps-Akademi, Nils Christian Stenseth, kunngjorde vinneren av Abelprisen 2012 onsdag. Til stede var også forsknings- og høyere utdanningsminister Tora Aasland (SV).

Abelprisen overrekkes av kong Harald under en høytidelig seremoni i Universitetets aula 22. mai.

Abelprisen deles ut i år for tiende gang.