— Dette viser at regjeringen fortsatt satser på kommunene, sier kommunalminister og Sp-leder Liv Signe Navarsete til NTB.

Hun viser til at sterk økonomisk vekst gjør det nødvendig å være nøye med pengebruken i de offentlige budsjettene framover.

Navarsete legger fredag fram kommuneproposisjonen for 2012, samtidig som regjeringen legger fram revidert nasjonalbudsjett for 2011.

Hun mener økningen i de frie midlene på mellom 3,75 og 4,25 milliarder kroner vil være nok til å dekke opp for økt befolkningsvekst og økte pensjonsutgifter, og samtidig gi kommunene reelle frie midler på over 1 milliard kroner.

— Jeg er veldig opptatt av at de frie midlene skal være virkelig frie. Det skal ikke ligge noen bindinger på dem, den enkelte kommune skal få prioritere hva som er viktigst for dem, sier Navarsete.

Skattebonus

Kommunene vil i tillegg nyte godt av 1,3 milliarder kroner mer i skatteinntekter neste år. Det har nemlig kommet inn langt mer penger i statskassa enn regjeringen regnet med da de la fram statsbudsjettet i høst. De friske skattekronene er ment å dekke deler av kommunenes utgifter etter årets lønnsoppgjør.

I kommuneproposisjonen overfører regjeringen ytterligere 5 milliarder kroner til kommunene fordi de får nye oppgaver i forbindelse med samhandlingsreformen i helsesektoren. Pengene blir fordelt etter alderssammensetningen i befolkningen.

— Mange kommuner er allerede i gang og jobber godt med samhandling. Andre er i startgropen. Alt skal ikke være ferdig 1. januar 2012. Nå er det viktig at kommunene bruker tiden godt og lager gode planer for hvordan denne viktige reformen skal gi innbyggerne en best mulig helsetjeneste, sier Navarsete.

Pott til demente

I regjeringens budsjett for kommunene ligger det inne en øremerket pott til demente på 150 millioner kroner. 5.000 demente skal få tilbud om dagaktiviteter i deler av uka fra neste år. Pengene skal gå til å bygge opp tilbudet, mens finansieringen av årsverkene må tas fra de frie midlene.

Det er også lagt inn i overkant av 470 millioner kroner til 1,5-2 timer med valgfag i ungdomsskolen, slik det nylig ble varslet i regjeringens ungdomsskolemelding.

— Valgfagene innføres for åttendeklassingene i 2012, så følger niende og tiende klasse i årene etter, sier Navarsete.

Navarsete foreslår også å utvide perioden med kompensasjonsordninger fra 10 til 15 år for kommuner som har slått eller ønsker å slå seg sammen.

Det såkalte inndelingstilskuddet skal kompensere for redusert rammetilskudd som slike sammenslåinger fører til. I tillegg blir tilskuddet nedtrappet i fem ytterligere år, slik ordningen også fungerer i dag.

— Inntektssystemet skal verken presse eller lokke kommunene til å slå seg sammen, men gi kommunene like forutsetninger for å gi et likeverdig tjenestetilbud til sine innbyggere, sier Navarsete.