Lasteskipet Full City gikk natt til fredag på grunn utenfor Langesund i Telemark.

Skipet skal ha fått motorstopp, og deretter drevet på land.

Politiet fikk melding om grunnstøtingen klokken 00.30. Kystvakten og et Sea King-helikopter ble umiddelbart sendt til området.

Prøver å hindre mer utslipp Redningsaksjonen betegnes som særs vanskelig.

Bølgehøyden i området er fem-seks meter, og det blåser sterk vind i området.

— Vi har nå reddet i land 16 av mannskapet på 23, sier redningsleder ved Hovedredningssentralen (HRS) på Sola, Ola Vaage, til Aftenposten.no ved 3-tiden natt til fredag.

Frykter for mannskapet Klokken 07.40 er Vaage ikke komfortabel med at mannskapet på syv personer etter eget ønske fortsatt befinner seg på skipet.

— De prøver å begrense utslippet, men vårt råd er at de blir hentet ut. Jeg er bekymret for dem, sier han.

Både kystvakten og et Sea King-helikopter er klar til å gripe inn dersom situasjonen forverrer seg.

— Skipet tar inn vann og lekker fortsatt olje, så vi følger nøye med, sier Vaage.

- Får ikke gjort noe Ingen av de 23 skal være skadet.

Ifølge HRS tar skipet inn vann, og er i ferd med å synke.

— Vi får ikke gjort noe med selve skipet som ligger på grunn akkurat nå. Redningshelikopteret er i ferd med å frakte til land de siste om bord, sier Vaage.

To kystvaktfartøyer, tre slepebåter og et Sea King-redningshelikopter ble sendt til stedet.

Lekker olje - Båten er lastet med 1120 tonn olje, som nå lekker ut i fjorden, sier Vaage.

Kystverket er koblet inn, og planlegger nå hvordan oljelekkasjen skal håndteres.

Vitner på stedet sier til Aftenposten.no at det lukter sterkt av kjemikalier på over en kilometers avstand.

Aftenposten.nos reporter forteller fredag morgen at kombinasjonen vind og kjemikalier gjør at det regner olje over Langesund.

Ordfører Jon Flølo frykter konsekvensene av oljeutslippet.

— Jeg er bekymret. Nå venter vi på flere opplysninger omkring omfanget av oljesølet, sier han til Aftenposten.no klokken 07.00 fredag.

Det er registrert store mengder oljesøl i Krogshavn og Steinvika. Området er vanligvis rikt på både fugle- og fiskeliv.

Livsfarlig tilgriset

Mye fugl er livsfarlig tilgriset. Det er usikkert når det kan settes inn mannskaper for å redde dem.

Det lykkes ikke NTB fredag formiddag å få kontakt med det lokale lag av Norsk Ornitologisk Forening. Miljøstiftelsen Bellona sendte imidlertid to personer til Langesund fredag formiddag for å sette seg inn i situasjonen og gi råd til lokale innsatsgrupper. Bellonas eget fartøy for denne type virksomhet befinner seg for tiden i Svolvær.

Også Natur og Ungdom er bekymret over situasjonen i Langesund.

— Det er viktig å begrense skadevirkningene raskest mulig. Særlig må det settes inn tiltak for å beskytte sårbare naturområder og utsatt sjøfugl, sier leder Ingeborg Gjærum.

Kinesisk mannskap Full City er 167 meter lang og Panama-registrert. Hele mannskapet er fra Kina.

Skipet skal ha vært på vei til Herøya da det fikk problemer i stormen.

HRS fikk melding fra beboere langs Langesundsfjorden kl. 00.26. Det var altså ikke skipet selv som meldte fra om grunnstøtingen.

Redningsaksjonen blir vanskeliggjort av høy sjø og sterk vind.

Meteorologisk Institutt sa til Aftenposten.no torsdag kveld at det ventes sterk kuling langs kysten gjennom natten.

- Et alvorlig utslipp Kystverket opplyser til Aftenposten.no fredag klokken 08.30 at et overvåkningsfly nå flyr over området for å kartlegge omfanget av utslippet.

— Det er for tidlig å si noe om konsekvensene, men vi kan slå fast at det er et alvorlig utslipp, sier losoldermann Geir Eikeland.

Kystverket har nå sendt alt tilgjengelig mannskap til området.

— Vi har startet arbeidet med å legge ut lenser for å bergense oljesølet. Sugebiler er også i gang med å få opp oljen fra land, dette er jo et miljøsårbart område, sier Eikeland.

På grunn av vanskelige forhold får Kystverket imidlertid ikke lagt barrierer rundt skipet som fortsatt lekker olje.

— Det er fortsatt veldig grov sjø etter uværet i natt, sier Aftenposten.nos reporter klokken 08.30.

Saken oppdateres.