Hovedårsaken er at symptomene ligner på andre sykdommer.

2 til 3 prosent av befolkningen i vestlige land har diagnostisert hjertesvikt. I Norge utgjør dette over 100.000 pasienter, og like mange kan ha sykdommen uten å vite det, skriver Dagbladet.

– Pasientene er ikke alltid like observante på sine symptomer og fastlegene er ikke alltid like bevisste på at dette kan handle om hjertet og henviser ikke til spesialist, sier kardiolog Julia Karpinska ved Akershus universitetssykehus til avisen.

Hjertesvikt er hovedsakelig en alderssykdom som rammer omtrent en av ti personer over 75 år. De vanligste årsakene til hjertesvikt er høyt blodtrykk og angina pectoris. Blant symptomene er tretthet, natthoste, kortpustethet, nedsatt kondisjon, hovne bein og vannansamling i lunger og buk.