— Erfaringer viser at velgere ser bort fra enkeltsaker og heller ser på programmet og politikken som føres, sier Mo til NTB.

Han mener fortsatt at partiet har håndtert Birkedal-saken på en god måte og etter de interne retningslinjene.

Partiledelsen i Frp må tåle sterk kritikk også fra sine egne i håndteringen av overgrepsanklagene mot Trond Birkedal. Hvis velgerne er av samme oppfatning, kan det også ramme Frp i selve valgkampen.

Frp-leder Siv Jensen har uttalt til NTB at hun har respekt for meningene innad i partiet, men at hun har gjort det partiet har ment hun skal gjøre. Da NTB forsøkte å få et intervju med Jensen søndag, ble det avslått med henvisning til at hun trengte ro etter de siste dagenes mediekjør.

- Pinlig håndtering

Blant dem som har stilt seg kritisk til Frp-ledelsens håndtering, er stortingsrepresentant og fylkesleder i Finnmark Frp, Jan-Henrik Fredriksen. Han uttrykker at det ville vært en klar fordel med større åpenhet i denne saken.

— Jeg har snakket med en rekke sentrale Frp-ere i Finnmark, og alle opplever partiledelsens behandling av Birkedal-saken som pinlig, sier han.

Stortingspolitiker Laila Marie Reiertsen (Frp) fra Os slutter seg også til kritikken.

— Jeg er skuffet over hvordan Birkedal-saken er håndtert, sier hun til Bergens Tidende.

— En 15-åring er et barn, sier Reiertsen.

Reiertsen anklager partiledelsen for å holde tilbake informasjon og forsømme varslingsplikten.

— Jeg ser det kanskje tydeligere enn de som ikke har barn selv, sier hun.

Midt i valgkampen

For Frp kan en eventuell rettssak mot Birkedal komme på det verst tenkelige tidspunktet, midt i valgkampen. Det opplyser politiadvokat Karsten Monsen i Stavanger politidistrikt til Dagbladet.

Tiltalespørsmålet vil tidligst bli avgjort i mai, opplyser Monsen, som leder etterforskningen av saken. Han sier det «godt kan bli aktuelt» med rettssak i august eller september, men understreker at mange brikker skal på plass før den tid.

— Velgerne får påminnelsen

Valgforsker Frank Aarebrot tror en rettssak midt i valgkampen vil bli svært vanskelig for partiet.

— Velgerne som reagerer negativt i dag, vil bli minnet på alt dette idet de er i ferd med å gå til stemmeurnene, sier Aarebrot til Dagbladet.

Han mener avstand i tid til et valg er avgjørende for hvilke konsekvenser en slik sak vil få.

Birkedal er siktet for å ha hatt seksuell omgang med en mindreårig gutt og for å ha filmet uvitende gjester nakne i sitt eget boblebad.

- For sent å unnskylde

Moren til den 17 år gamle gutten som hevder at han ble seksuelt utnyttet av Birkedal, mener det er kritikkverdig at Frp-ledelsen ikke tok kontakt etter at de fikk vite om det angivelige overgrepet.

— Jeg ønsker ingen beklagelser nå. Det er for sent, sier moren.

Det er også full strid mellom 17-åringen og Frp-ledelsen om når partiet ble varslet om overgrepsanklagene mot Trond Birkedal.

Søndag sa 17-åringens bistandsadvokat, Hege Salomon, til VG Nett at den da 15 år gamle gutten varslet venner på FpUs sommerleir i 2008. Disse varslet igjen videre til FpU-leder Ove Vanebo i 17-åringens påsyn, forteller hun.

Fredag kveld gjorde Siv Jensen og Frp-ledelsen det klart at de ble varslet om anklagene om angivelige seksuelle overgrep begått av Trond Birkedal høsten 2009.