I et intervju med NTB, før Gaarder trakk seg fra debatten om den omstridte kronikken, avslørte forfatteren at han hadde latt omtrent ti personer lese igjennom kronikken før den gikk i trykken. Gaarder ønsket ikke å si noe om hvem disse konsulentene var, men fortalte at det var «eksperter på Midtøsten» og «personer høyt respektert i norsk samfunnsliv».

Han sa også at hensikten med å la disse ekspertene lese kronikken, var å sjekke faktaopplysninger og ikke minst kronikkens generelle utforming.

Ifølge VG onsdag er NRKs Odd Karsten Tveit en av de ti personene Gaarder har konsultert om kronikkens innhold og form.

Tveit har vært tilknyttet NRKs nyhetsredaksjon som utenrikskorrespondent med Midtøsten som spesialfelt siden 1977. Han regnes som en av landets fremste Midtøsteneksperter, skriver VG.

– Jeg vil ikke kommentere den kronikken, sier Tveit til VG på telefon fra Amman.

Korrespondentens sjef, Gunnar Myklebust i NRKs utenriksredaksjon, bekrefter overfor VG kommunikasjonen mellom Gaarder og Tveit.

– Det stemmer at Gaarder og Tveit pratet sammen, men Tveit har overhodet ikke bidratt til kronikkens innhold, sier Myklebust.

Åserud, Lise