— Han er en markant politiker som kaller en spade for en spade og sier sin hjertens mening, sier tidligere Frp-formann Carl I. Hagen til NTB.

Men det har også stormet rundt nestlederen, påpeker han.

— Det er slitsomt, og dere journalister glemmer av og til at politikere faktisk også er mennesker. Journalister har en tendens til å tro at man er maskiner og tåler alt mulig rart, og har selvsagt en del av ansvaret for dette.

Hagen sier det er trist at Per Sandberg nå har kommet til den konklusjonen at han må gå av som nestleder.

— Men jeg respekterer fullt ut at motivasjonen er noe redusert når målet nå er nådd etter at han i mange år har kjempet som en løve for regjeringsdeltakelse, og at han er kommet til at han vil prioritere familien og ta det litt med ro før han kommer tilbake for fullt om noen år.

— Du tror han kommer tilbake?

— Ja, hvis Per ønsker det og får tilbake motivasjonen, er han selvsagt klar for nye, store oppgaver.

Hagen fastslår samtidig at det er flere i Frp som er godt egnet til å overta som nestleder etter Sandberg, men vil ikke trekke fram noen aktuelle kandidater.

— Hvis noen spør meg internt, har jeg vel kanskje noen synspunkter. Men ikke utad i offentligheten, sier han.