• Legene kan forberede seg på en topp om noen uker, og sykehusene bør være på vakt en tid fremover, sier lege Preben Aavitsland. Han tror flere blir smittet av influensa når skoleelevene er tilbake i klasserommet.

Aavitsland har arbeidet en årrekke ved Folkehelseinstituttet og er nå daglig leder for Epidemi.no.

Han sier at influensaepidemien pleier å nå en topp etter at barn kommer tilbake til barnehage og skole igjen etter en ferie.

Bare ved Akershus universitetssykehus blir stadig flere lagt inn, skriver Aftenposten.no.

Haukeland universitetssykehus sendte onsdag ettermiddag ut en pressemelding der det heter at 12 pasienter ligger på sykehuset med påvist influensa.

Siden 1. november har det vært 181 bekreftede tilfeller av svineinfluensa, og siste døgn kom det 20 nye bekreftede tilfeller, opplyser kommunikasjonssjef Geir Boye Lindhjem.

Gutt omkom

Torsdag i romjulen døde en 11 år gammel gutt fra Porsgrunn på Rikshospitalet etter å ha fått påvist svineinfluensa.

Også i andre land har det de siste ukene blitt rapportert om økning i influensatilfeller, selv om influensa B ser ut til å være vanligst i Europa.

Andre steder i verden er interessen for svineinfluensa stor. Både det kinesiske nyhetsbyrået Xinhua og spanskspråklige medier har omtalt dødsfallet på Rikshospitalet.

— Epidemi når toppen om få uker

— Erfaringer fra tidligere år er at skoleferien i julen legger en demper på spredningen. Med en gang skolene begynner igjen så tar spredningen seg opp igjen. Derfor vil nok epidemien når toppen mot slutten av januar.

- Kan vi gjøre noe for å beskytte oss når vi vet dette?

— Ikke mer enn de vanlige rådene vi har og som vi vet er virksomme. Barn og voksne som er syke skal være hjemme.

- Hvor syk må man være for å være hjemme?

— Influensa kan være alt fra nesten ikke symptomer til veldig syk. Alle som tror de har influensa skal være hjemme, ikke bare av hensyn til seg selv, men også av hensyn til kollegaer.

Aavitsland minner om håndvask, samt å hoste inn i albuen og ikke på folk.

- Hva med Tamiflu? Skal syke ta dette først når de får influensa?

— Folk i risikogruppene som får influensa bør ta Tamiflu.

Disse tre virusene er i omløp denne sesongen:

• Influensa A(H1N1) (pandemiviruset fra 2009)

• Influensavirus A(H3N2)

• Influensavirus type B.