Breivik begynte sin forklaring med å spørre rettens administrator. Wenche Arntzen, om hun ville tillate at han leste høyt fra dokumentet han hadde skrevet på forhånd.

— Kjære dommer Arntzen. Aktoratet har lagt rammer for sin sak. Jeg føler at jeg også må få legge rammer for mitt forsvar. Jeg håper jeg får lov til å forklare meg om årsaker og motiver for 22. juli, sa Breivik.

Breivik varslet at opplesningen vil ta om lag en halvtime. Men etter en halvtime var han bare kommet halvveis. Hele opplesingen tok ca én time og ti minutter.

Halvveis i opplesingen tok bistandsadvokat Mette Yvonne Larsen ordet og sa at det kom protester fra overlevende og etterlatte som følger saken i tingrettene i andre deler av landet.

— De reagerer på at han får sitte og lese opp fra dokumentet. Vi ber om at saken blir gjennomført på vanlig måte, sa Larsen.

Dommeren ba flere ganger bedt Breivik runde av og avslutte opplesingen.

Tonet ned

— Jeg har tonet ned retorikken overfor de pårørende og overlevende. Jeg tror det skal være innenfor akseptable rammer, sa Breivik da han begynte forklaringen.

Han karakteriserte terrorangrepet som det mest sofistikerte, spektakulære og voldelige angrepet begått av en nasjonalist etter andre verdenskrig.

Han angrep påtalemyndigheten, journalister, redaktører og det han kaller kultureliten, for å drive propaganda overfor det norske folk.

Etter innledningen gikk Breivik over til å gi sin fremstilling av marxismens historie i Europa etter andre verdenskrig.

Etter omtrent et kvarter ble Breivik avbrutt av dommer Arntzen.

— Breivik, det du leser opp nå, er det en opplesning fra ditt manifest? spurte dommeren.

— Nei, det er det ikke, sa Breivik, og fikk fortsette.

- Multikulturelt helvete

Han gikk senere til sterkt angrep på navngitte personer han mener er ekstreme marxister. Da brøt dommeren inn.

— Breivik. Du sa på forhånd at du hadde moderert din retorikk av hensyn til pårørende og etterlatte. Kan du forholde deg til det, sa Arntzen.

— Jeg skal gjøre det. Det blir ikke verre enn dette, sa Breivik og gikk videre.

— Vissheten om at jeg skal fengsles, skremmer ikke. Jeg ble født i et fengsel og har levd hele livet i et fengsel, sier Breivik om det norske samfunnet.

— Det er det samme om jeg sitter i en isolatcelle på Ila, eller på Frogner. Alle bygder og byer vil til slutt ende opp som de multikulturelle helvetet som heter Oslo, sier han.

- Ikke relevant

Etter en halvtimes opplesing var Breivik halvveis i talen, og var over på å snakke om monokultur i asiatiske land.

— Det du sier om andre land er ikke relevant, sa dommeren, og ba ham avslutte.

— Hvis jeg ikke kan legge rammene for mitt eget forsvar, er det ikke noe vits i at jeg forklarer meg i det hele tatt, sa Breivik, men gikk med på å prøve å korte ned fortsettelsen og holde seg til norske forhold.

Mens både bistandsadvokat og dommer ba Breivik om å avslutte opplesingen, tok aktor Svein Holden ordet og ba om at Breivik fikk fullføre.

Breivik avsluttet slik:

— 22. juli var preventive angrep til forsvar for det norske urfolk, vår kultur, og jeg kan derfor ikke erkjenne straffskyld. Jeg handlet i nødrett på vegne av mitt folk, min religion, min by og mitt land. Jeg krever derfor å bli frifunnet, sa han.