Norsk politikk ble rystet av nok en sexskandale i går kveld, da det ble kjent at nestleder i Venstre, Helge Solum Larsen, er siktet for voldtekt av en 17 år gammel jente. Voldtekten skal ha skjedd natt til søndag mellom midnatt og klokken 02.45, etter middagen på fylkesårsmøtet i Rogaland Venstre.

Solum Larsen har trukket seg fra alle verv i partiet med umiddelbar virkning, fortalte Venstres gruppeleder i Stavanger bystyre, Per A. Thorbjørnsen, på en pressekonferanse i Stavanger rådhus i går kveld.

Haugaland og Sunnhordland politidistrikt bekreftet sent i går kveld at Solum Larsen er siktet for voldtekt.

— Anmeldelsen ble levert i Stavanger, men i og med at episoden skjedde i vårt distrikt er det vi som etterforsker saken, sier politiadvokat Elisabeth Rød til Stavanger Aftenblad.

Vedgår sex

Thorbjørnsen fortalte at Solum Larsen er innlagt på psykiatrisk klinikk. Han har ikke erkjent at det har funnet sted en voldtekt, men skal ha vedgått å ha hatt sex med 17-åringen.

— Kvinnen er helt klar på at dette er en voldtekt, men sånn som jeg forstår det, benekter Helge Solum Larsen at det skal ha skjedd, sier Per A. Thorbjørnsen.

Jenten som har anmeldt forholdet, er medlem i Unge Venstre og deltok på fylkesårsmøtet på Ryfylke Fjordhotell i Sand i Suldal kommune. Hun skal umiddelbart ha informert andre i partiet om det som hadde skjedd.

— Jeg ble informert om forholdet klokken 02.45 natt til søndag, sa Thorbjørnsen på pressekonferansen.

Han fortalte media at han hadde prøvd å ta vare på jenten og behandle saken på best mulig måte. Jenten tok søndag morgen første båt fra Sand til Stavanger, og reiste rett til voldtektsmottaket. Anmeldelsen ble levert inn tirsdag ettermiddag, og like etter ble bystyregruppen og fylkestingsgruppen til Venstre kalt sammen til møte. Saken ble kjent for offentligheten like etter klokken 20 i går kveld.

- Grovt tillitsbrudd

Venstreleder Trine Skei Grande sier at partiet siden helgen har gjort alt for å ta vare på 17-åringen. Hun har selv vært i kontakt med jenten.

— Jeg fikk vite om dette søndag morgen. Helt siden den første beskjeden har vi gjort alt vi kan for å gi denne jenten legehjelp, juridisk hjelp og all den medmenneskelig omsorg vi kan, sier en svært preget partileder.

— Dette er veldig tungt for alle. Vi har grått mye de siste dagene, sier Skei Grande.

Hun sier at partiet ikke fant noen grunn til å holde saken skjult da det forelå en anmeldelse mot Larsen, som er partiets 1. nestleder. Han har trukket seg fra alle verv, og valgkomiteen har fått beskjed om å lage en ny innstilling til landsmøtet i april. Inntil det vil plassen hans i partiledelsen ikke bli fylt av noen andre.

— Vi vet ikke hva som har skjedd. Men uansett er dette et grovt tillitsbrudd fra Helge Solum Larsen. Han hadde ikke noe annet alternativ enn å trekke seg, sier Skei Grande.

Avhør i går

Stavangeradvokaten Berit Johannessen er bistandsadvokat for den 17 år gamle jenten.

— Min klient ønsker ikke å gå ut med så mye detaljer om saken. Hun har hatt noen veldig tøffe dager bak seg og ønsker ro, sier bistandsadvokaten til Aftenbladet.no.

Hun leverte tirsdag en politianmeldelse mot Solum Larsen. 17-åringen har alt vært inne til et avhør hos politiet i Stavanger.

— Det går klart frem av anmeldelsen at dette er en anmeldelse om voldtekt, sier Johannessen.

Derimot har Solum Larsen ikke forklart seg for politiet ennå.

— Siktede er ikke avhørt, men det vil politiet gjøre så snart helsesituasjonen gir anledning til det, sier politiadvokat Elisabeth Rød i Haugaland og Sunnhordland politidistrikt.

Rammer ikke Venstre

Frank Aarebrot tror ikke saken rammer partiet Venstre.

— Nyheten sprakk ved at Venstre selv kalte inn til pressekonferanse. Det ville vært mye verre for partiet om saken ble kjent ved at jenten det gjelder hadde gått til media, sier statsviter Frank Aarebrot.

Han tror ikke saken rammer Venstre som parti. Han tror saken i stedet vil ramme Venstre ved at de nå mister nestlederen sin.

— Venstre har nå mistet en veldig viktig og dyktig politiker. Solum Larsen er nok ferdig som rikspolitiker, mener Aarebrot.

— Hvorfor tror du han trekker seg med øyeblikkelig virkning?

— Han innrømmer samleie med jenten, og det i seg selv er et stort tillitsbrudd av en seniorpolitiker. I tillegg er han en gift mann, så han har utvilsomt gjort noe moralsk galt. At han trekker seg fra alle verv med umiddelbar virkning, tyder på at han innser dette selv, mener Aarebrot.

Tror ikke det rammer Venstre som parti

Frank Aarebrot tror Solum Larsen er ferdig som rikspolitiker.

— Nyheten sprakk ved at Venstre selv kalte inn til pressekonferanse. Det ville vært mye verre for partiet om saken ble kjent ved at jenten det gjelder hadde gått til media, sier statsviter Frank Aarebrot.

Han tror ikke saken rammer Venstre som parti. Han tror saken i stedet vil ramme Venstre ved at de nå mister nestlederen sin.

— Venstre har nå mistet en veldig viktig og dyktig politiker. Solum Larsen er nok ferdig som rikspolitiker, mener Aarebrot.

— Hvorfor tror du han trekker seg med øyeblikkelig virkning?

— Han innrømmer samleie med jenten, og det i seg selv er et stort tillitsbrudd av en seniorpolitiker. I tillegg er han en gift mann, så han har utvilsomt gjort noe moralsk galt. At han trekker seg fra alle verv med umiddelbar virkning, tyder på at han innser dette selv, mener Aarebrot.

Ifølge Venstre skal Solum Larsen nå være sykehus.

— Dersom det viser seg at han har gjort noe straffbart, som han er anmeldt for, skal han selvsagt straffes på lik linje med alle.

Selv om UiB-professoren tror Solum Larsen er ferdig som rikspolitiker, tror han likevel at den tidligere nestlederen kan returnere til lokalpolitikken på lengre sikt.

— Se bare på hva som har skjedd med Søviknes, som denne saken kan minne litt om.