Lilletun var kirke-, utdannings— og forskningsminister i Bondeviks regjering 1997-2000.

– For KrF og for meg personlig er det et stort tap. Lilletun representerte det beste i KrF og formidlet visjonen om et varmere samfunn på en ekte måte. Han var en omsorgspolitiker som alltid sto på de svakes side, sier Bondevik i en pressemelding.

Bondevik skriver at Jon Lilletun var en person som det var lett å bli glad i, og som selv lett ble glad i andre.

– Han var en verdifull politiker og en meget nær og god venn gjennom nesten 40 år. Jon var en solid samarbeidspartner, støttespiller og rådgiver for meg, både som nestleder i partiet, som statsråd i sentrumsregjeringen og som parlamentarisk leder under samarbeidsregjeringen, sier Bondevik.

KrFs partileder Dagfinn Høybråten sier at Jon Lilletun vil bli dypt savnet av venner, kjente og ukjente.

– Jon var lett å bli glad i. Det store tomrommet han nå etterlater seg er en dyp og smertefull realitet for alle oss i partiet og i det politiske miljøet, sier Høybråten.

Lilletun fikk en alvorlig kreftdiagnose for vel halvannet år siden og ble i første omgang sykmeldt fram til Stortinget trådte sammen i fjor høst. Jon Lilletun ble 60 år gammel.