Både under telefonkonferansen mellom alle fylkeslederne fredag og under Aps gruppekonferanse på Sundvollen fredag, skal Kolberg ha gjort det klart at partiet ikke ville sette på munnkurv i debatten.

— Det er riktig at jeg sa at det ikke skulle være noen munnkurv i sin alminnelighet. Men jeg advarte også mot å bruke denne saken som et generelt angrep på det fagligpolitiske samarbeidet mellom LO og Ap, sier Kolberg til Dagens Næringsliv.

Flere Ap-politikere, både tilhengere og motstandere av Valla som leder av partiets valgkomité, sier til DN at de ble overrasket over at partisekretæren så eksplisitt understreket at det ikke skulle være munnkurv i debatten.

Vanligvis har holdningen i Aps ledelse vært at tunge personkonflikter ikke skal eksponeres med offentlig debatt. Kolberg avviser overfor DN at partiets ledelse driver noen kampanje mot LO-leder Gerd-Liv Valla.