• De etterlatte har min dypeste medfølelse. Jeg tenker på dem som mistet sine, sa «Sleipner»-kaptein Sverre J. Hagland på slutten av rettsdagen i går.

Det var på oppfordring fra dommeren han kom med disse uttalelsene.

— Har du noe å si til de pårørende som sitter her i salen? spurte rettens administrator, tingrettsdommer Jan Ivar Brønn. Dommeren måtte gjenta spørsmålet et par ganger, før Hagland forsto det.

I hver pause passerer han flere av de pårørende, på vei ut i frisk luft. Et par av de etterlatte har også hilst på kapteinen.

— Tankene mine dreier seg ofte om de som omkom, sa han inne i retten.

I dag fortsetter han å forklare seg. Da vil Hagland bli krysseksaminert av aktor, statsadvokat Eirik Stolt-Nielsen. Hans egen forsvarer, Per Magne Strandborg, vil også slippe til med sine spørsmål.

MED HEVET HODE: Sverre J. Hagland møtte retten med hevet hode.
FOTO: TOR HØVIK