— Slik ledelsen i Cutty Sark opptrer er jeg redd de kan si adjø til de tre store norske, sier Rune Teisrud, direktør for Stiftelsen Fullriggeren Sørlandet. For gamle Årsaken til utestengningen er alderen på mannskapet. Cutty Sark krever at minimum halvparten skal være i aldersgruppen 15-26. Det kravet klarer ikke Statsraaden å innfri på seilasens siste strekk. Christian Radich blir utestengt fra hele seilasen, mens Sørlandet i likhet med Statsraaden blir nektet å konkurrere på strekningen Bergen-Esbjerg. Til sammen 26 store seilskip er påmeldt i årets rekordstore seilas. Størsteparten av de store seilskipene er statlige skoleskip eller militære fartøy. Christian Radich, Sørlandet og Statsraaden er imidlertid privatdrevne stiftelser, som må kreve betaling av mannskapene om bord. Da sier det seg selv at det blir vanskeligere å fylle skipene med ungdommer, sier Per Langhelle, direktør for Stiftelsen Seilskapet Statsraad Lehmkuhl. - Ikke henge med geipen Tirsdag kveld fikk Langhelle meldingen om at ledelsen for Cutty Sark har avslått dispensasjonssøknadene.Teisrud på Sørlandet finner avslaget meningsløst:- Er det de få 80-åringene vi har om bord som gjør mannskapet så mye bedre at vi ikke kan få delta i konkurransen? spør han.Statsraadens direktør Langhelle understreker at seilskipene vil delta, selv om det blir utenfor konkurranse:- Vi skal ikke henge med geipen. Vi blir stjernene i showet uansett, lover Langhelle.Slutt for de norske?I november vil de norske selskapene på nytt ta opp aldersreglene i Cutty Sark.- Vil ikke britene bøye av, må vi tre norske vurdere vår deltakelse i Cutty Sark fremover, sier Per Rønnevig, direktør i Stiftelsen Skoleskipet Christian Radich.Uten norsk deltakelse daler også interessen for å være vertshavn, påpeker Teisrud hos Sørlandet.Årets Cutty Sark-seilas starter i Antwerpen 9. juli. Totalt 110 båter deltar. Skipene skal være i Ålesund senest 18. juli. Fra Ålesund til Bergen blir det en ren vennskapsseilas der alle får delta, uansett alder på mannskapet. Til Bergen kommer båtene 27. juli og blir liggende til 30. juli da seilasen går til Esbjerg.Uten de tre store norske i konkurransen.