— Jeg er veldig fornøyd. Jeg hadde ikke så høye forhåpninger, sier Jørgen fra Øvre Årdal i Sogn og Fjordane.

Finaleoppgavene i Niels Henrik Abels matematikkonkurranse ville skapt hodebry for de fleste norske mattelærere. Jørgen fikk 26 poeng av 40 mulige.

— Vinneren hadde alt riktig. For meg var dette maksimal uttelling, sier Avdal, som nå får billett til den Internasjonale Matematikk Olympiaden i Skottland i juli.

Privatist som 11-åring

17-åringen går i andreklasse på Årdal vidaregåande skule. Der er matematikkpensumet gammelt nytt. Årets matteeksamen gjorde han unna som privatist da han var 11 år gammel.

— Og oppgavene i Abelfinalen: Det er kanskje dumt å spørre om de var vanskelige?

— De var generelt vanskelige. Det gjelder å kunne tenke klart og se sammenhenger. Det har ikke så mye med vanlig mattepensum å gjøre, forklarer Avdal, som klarte sju av ti deloppgaver.

I matte-OL til sommeren får han seks oppgaver.

— Det blir verre. Jeg er fornøyd om jeg klarer én av dem.

Nærmere 5000 prøvde

— Spesielt en geometrioppgave og en oppgave i tallteori viste seg å være harde nøtter. Mange matematikklærere ville slitt med disse oppgavene, sier pressekontakt i Abel-konkurransen, Nils Voje Johansen.

Til sammen 4750 elever fra hele landet prøvde seg i de innledende rundene. Fire ungdommer fra Sogn og Fjordane og Hordaland nådde finalen.

Sammen med Jørgen Avdal deltok Paul Kjetil Soldal Lillemoen (Øystese), Daniel Lokshtanov (Bergen) og Tore Endestad (Flora). De tok henholdsvis 9., 12. og 19. plass. David Kunszenti-Kovacs (16) fra den franske skolen i Oslo tok en suveren førsteplass. Han vant for fjerde gang.

TALLENES HERRE: Jørgen Avdal gikk nesten helt til topps blant 20 finalister i Abel-konkurransen i Arendal fredag. Han har vært med tre ganger tidligere, men aldri blitt bedre enn sjuendeplass.
FOTO: STEIN HARALD ØIGÅRD