-Dette er en kjempetragedie. Først og fremst for dem som var om bord i "Columbia" og deres pårørende, men også for internasjonal romfart og romforskning. Romfergene har vært et nøkkelredskap for utforskning av verdensrommet i en årrekke. Både for romteleskopet Hubble og den internasjonale romstasjonen ISS har forsyninger fra romferger vært avgjørende.

Romfergene er også sentrale ved utskifting av mannskaper ved romstasjonene, sier Røed Ødegaard til NTB.

Den profilerte astronomen, som også er leder for Norsk Astronomisk Selskap, frykter internasjonal romforskning nå vil bli satt kraftig tilbake.

-Som etter "Challenger"-ulykken i 1986 vil det bli et opphold på minst ett år i oppskytingen av romferger. Dersom årsaken til styrten ikke blir klarlagt med det første, kan oppholdet bli enda lenger. Uansett har vi mistet et romfartøy, og det er alvorlig nok, sier Røed Ødegaard. Romfergen "Columbia" gikk i oppløsning og styrtet i Texas lørdag ettermiddag, noen minutter før den skulle ha landet i Florida. (NTB)